要在火星上退休的“钢铁侠”

 

不可否认,斯蒂夫乔布斯是一个传奇,虽然他的光环已经随着他的离去而慢慢淡褪,短期内,世界上恐怕再难有一个人像他那样颠覆般改变世界。

  但是,如果你了解到一个来自南非年仅42岁的年轻企业家,在短短的20年内,在当今世界上三个最有前途最酷的领域—互联网,可持续能源和航天技术所取得的辉煌成就后,你恐怕不会再眷恋乔布斯带给你的震撼。

  他就是埃隆·马斯克,《钢铁侠》电影的原型。

  “一旦达到旅行速度,你就一点感觉不到速度的存在。”——“超级高铁”设计者埃隆·马斯克

  如果你是一个对科技新闻有热情的读者,你一定留意到了以下这些:

  2012年10月7日,美国太空探索技术公司(SpaceX)向国际空间站发射了“龙”货运飞船。目前,这艘飞船不仅是首艘向空间站运送补给物资的商业航天飞船,也是唯一能从空间站安全返回地球的货运飞船。

  2013年5月8日,美国上市电动汽车制造商特斯拉公司发布第一季财报,今年第一季度实现净利润1120万美元。这也是特斯拉汽车公司自2010年上市以来首次实现季度盈利,此后,公司股票价格犹如脱缰之马,在三个交易日内从55.7美元涨到90美元。

  2013年8月12日,超高速运输系统“超级高铁”的初始设计方案公布。按照设想,乘客只需要乘坐一个普通汽车大小的运输舱,就能在真空管道中以类似飞机的速度高速穿越到达目的地。该方案公布后引起的轰动,导致“超级高铁”迅速蹿至谷歌热搜词首位。

  也许你会问,这些新闻有联系么?是的,它们之间的联系就是美国科技巨头埃隆·马斯克。

 

  

真空管道中运行

  包括特斯拉电动车股价狂飙在内,马斯克旗下的公司今年接二连三的出色表现,无疑让埃隆·马斯克成为硅谷最耀眼的偶像。

  近日,他按时公布了他的最新设想——“超级高铁”初始设计方案。根据方案,“超级高铁”从美国加利福尼亚州洛杉矶行驶至旧金山仅需30分钟左右,时间仅为飞机的一半,这无疑让人惊讶得下巴都掉了!

  按照马斯克的解释,这并非不可行。有别于传统铁路,“超级高铁”系统其实是种新的交通方式,运输方式类似老式建筑内部用于传输文件的气压管道,但这回被运送的是人。

  据悉,“超级高铁”系统使用巨大、近乎真空的管道把城市相连接,运输舱在起点被弹射出去后,因磁力一路前行,由于是靠特殊的气垫而不是轮子行驶,因此大大减少了摩擦阻力,悬浮于空中运输舱时速可达1126公里,但途中不会像飞机那样遭遇气流颠簸。

  成本远低于高铁

  如果在旧金山到洛杉矶之间架设这套系统,两地间600公里的距离只要30分钟即可到达。此外,如果每2分钟发一班车,每辆运输舱搭载28人,那么每趟运行成本大约只要20美元,与飞机庞大的费用相比,这些几乎可以忽略不计。

  按照马斯克的说法,对于距离不超过1500公里的任何两个大城市而言,“超级高铁”都是非常经济的交通方式,比如洛杉矶和旧金山之间的建造成本为60亿美元。

  而他提出“超级高铁”方案的初衷,只是因为不满加利福尼亚州政府批准上马的“费钱又低效”的高铁项目,这项高铁项目耗资可能超过1000亿美元。

  对比“超级高铁”设计方案引发的巨大轰动效应,马斯克本人却颇为淡定。他说,自己可能无暇修建“超级高铁”,因此公布一份“开放源码”的设计,以便任何人使用并修改。马斯克说:“我没想借它大赚特赚,但我希望见到它变成现实。如果我做出示范,可能对此有所帮助。”

  有诸多成功先例

  如果“超级高铁”的设想出自别人口中,可能难以受到重视,但马斯克则不同,他有把奇思妙想变成现实应用的一系列成功纪录。

  目前,这位出生在南非的企业家在20年的时间里,在互联网、可持续能源和航天技术领域所取得的辉煌成就,带来的震撼不小于乔布斯:他创建了世界上最大的 在线支付服务公司“贝宝(PayPal)”、最成功的豪华电动车企业特斯拉汽车公司和世界上第一家私人太空运输企业太空探索技术公司(SpaceX)。而 且马斯克还表示,“超级高铁”方案的成员就由太空探索技术公司和特斯拉汽车公司的员工组成。

  的确,初看马斯克,你不会把这个皮肤白皙时 常抿嘴微笑的标准“白领脸”与电影荧屏上无所不能的英雄人物“钢铁侠”联系起来。但事实上,《钢铁侠》电影正是以马斯克为原型改编的:“钢铁侠”斯塔克 (strak)与马斯克(mask)的名字都是以K结尾,而马斯克本人还曾在《钢铁侠》系列电影的第二部客串出场。

  

“硅谷钢铁侠”到底是怎么样的一个人?

  传奇人物 不想服兵役 从南非到美国

  埃隆·马斯克1971年在南非出生,父亲是一名南非工程师,母亲则是一名加拿大人。也许在父亲的熏陶下,马斯克从小就钟情于科技。在他10岁的时候,他拥有了第一台自己的计算机,而在他12岁的时候,已经学会了软件编程的他就卖出了自己写的第一款小游戏“Blastar”。

  这个被身边人称为“天才”的孩子,在17岁那年移民加拿大,可能因为他妈妈是加拿大人,而更直接的原因则是不想在南非服兵役。

  1992年,他获得了美国宾西法尼亚大学的奖学金,从而来到美国学习商业和物理。1995年,他又到斯坦福大学攻读材料科学和应用物理硕士,但这次,他只待了两天就辍学了。

  后来,他和弟弟一起为新闻机构开发在线内容出版软件“Zip 2”。1999年,康柏公司以3.07亿美元现金和3400万美元股票期权进行收购,这笔买卖让马斯克赚到了人生中的第一桶金——2200万美元。

  如果换做其他人,也许会就此收手,开始享受百万富翁的奢华生活,但对于当时年仅24岁的马斯克来说,这只是小试牛刀,给了他更大的想象空间。在他看来,他最想涉足三个深刻影响人类未来发展的领域:互联网,能源和太空……

  互联网络 创造网络支付新时代

  说起网络支付,相信很多人会说起马云创立的支付宝。不过在全世界范围内,网络支付的鼻祖则是马斯克创立的世界上最大的在线支付服务公司贝宝(PayPal)。

  在获取第一桶金后,马斯克又联合他人一起创立了在线金融和邮件支付服务公司X.com,之后与另一家公司合并后改名为PayPal。

  仅仅3年之后的2002年10月,马斯克将有着1.1亿用户的PayPal以15亿美元价格卖给全球最大的网商“电子港湾”(eBay)。多年之后,不 得不说,这对“电子港湾”(eBay)来说是一笔成功的买卖——PayPal在过去的10年内,为“电子港湾”带来了超过200亿美元的收入。

  作为联合创始人,马斯克也从中获得超过两亿美元的净收入,财富再次大幅增值。而此时,谷歌两兄弟佩奇和布林才刚刚获得赖以为生的专利权,离脸谱上市的荣耀时刻,还有两年多时间。

  正当人们期待马斯克挖掘下一座互联网金矿时,他却用这些钱当做实现自己抱负的筹码,先后创立了SpaceX和特斯拉这两个奇迹一般的公司。

  

太空技术 三次失败几乎让他破产

  “当别的孩子望着月亮,感叹它与地球有多远时,马斯克会说,它与地球的平均距离为38万4400公里”,母亲梅·马斯克曾这样描述儿时的马斯克。

  马斯克在大学攻读过物理学,但他的着眼点则在于太空——他曾经策划了一个叫“火星绿洲”的项目,计划将小型实验温室降落在火星上,里面有在火星土壤里生 长的农作物。不过当他发现,发射成本比这个项目的研发和工程成本都高很多的时候,他暂缓了这个项目,决定先把自己变成火箭专家。

  2002年6月,马斯克带着儿时的梦想创建了太空探索技术公司(SpaceX)。然而,花费了三年半才完成的首枚火箭“猎鹰1号”在升空1秒后就以爆炸告终,随后的两次试射也均未成功。

  数千万美元的投入化成爆炸后的大火球,也几乎耗光了马斯克的所有资源,让他的房租吃饭都成为了难题。幸运的是,第四次发射实验成功了。

  随后,马斯克开始依靠低廉的价格赢得了全球各国的火箭商业合同,同时赢得了美国政府的认可。在奥巴马参加发射基地之后,NASA与SpaceX进行广泛合作。

  清洁能源 电动跑车秒杀对手

  在颠覆在线支付和火箭发射产业的同时,马斯克还以投资者的身份介入了清洁能源领域——电动汽车制造商特斯拉公司创办于2003年,名字来源于电磁物理之 父尼古拉·特斯拉。其实,特斯拉公司并非马斯克所创,当时马斯克只是向特斯拉公司投资630万美元并出任董事长。后来,由于研发不顺利,两位创始人走人, 马斯克才正式接手。

  然而正是在马斯克的带领下,特斯拉公司设计了第一代电动汽车Roadster。它的推出让人眼前一亮——这款跑车从零加速到96公里每小时只需3.7秒,对此对比,保时捷911达到同样的速度则需要4.4秒,此外,其单次充电可续航393公里,彻底把同行甩在脑后。

  然而正当金融危机前后,没有人愿意把钱投给一个环保跑车公司,或是为自己预定一个太空旅行的座位。好在2010年6月,特斯拉公司在纳斯达克上市,目前 市值总市值超过60亿美元——这不仅是1956年福特汽车(16.45, 0.04, 0.24%)IPO以来第一家上市的美国汽车制造商,也是目前唯一一家在美国上市的纯电动汽车独立制造商。

  如果说2007年苹果(501.02, -1.62, -0.32%)公司发布iPhone手机时改变了整个手机行业,那么特斯拉公司目前的主打车型Model S则颠覆了整个电动汽车行业,并预计将 占据80%的市场份额。有消息称,马斯克现在就是开着Model S上下班,而特斯拉公司今年还将落户北京开设店铺,正式销售Model S车型。

  个性生活

  如果你从未遇见过马斯克,你很可能会认为他只是个有着满脑子幻想的有钱人。是的,被视为系列电影《钢铁侠》中军火商人托尼·斯塔克的原型,马斯克无论在年龄、身高、体重上都与前者很相似,但这些相似之处都是表面上的。

  在公众视线里,天资聪颖、风流倜傥的马斯克的名字常常出现在娱乐报道里,时常以纨绔子弟的形象出现,比如他曾经买过一辆麦克拉伦的F1跑车,买私人飞机,而且无法长久地停留在一个女人身边。

  玩转“好莱坞”

  马斯克和好莱坞的关系密切,影星乔治·克鲁尼,导演卡梅隆都是他的座上宾。在电影记录里搜索他的名字,也有长长一串结果:他曾为三部电影当过制作人。

  此外,他还在七部电影和电视剧中客串了他自己。

  其中就包括系列电影《钢铁侠》。在《钢铁侠 2》中,马斯克出人预料地出现在摩纳哥大奖赛这一幕中,与斯塔克互相寒暄,虽然镜头不多,但导演还是为他安排了一段对白。马斯克说:“我想到一个关于电动喷气式飞机的好点子”。斯塔克则回答:“你有吗?那咱们就开始干吧。”

  而电影《钢铁侠》中一部分镜头还是在SpaceX空旷的厂区拍摄,在最后的字幕表里,埃隆·马斯克的名字也列在“特别感谢”那一栏。

  两次失败婚姻

  马斯克不仅以才华著称,而且还有花花公子的名声。

  他的第一场婚姻众人皆知:其前妻、同时也是大学时代恋人的贾斯廷和他共有五个儿子(一对七岁的双胞胎外加五岁的三胞胎),他们共同享有五个儿子的监护权。然而在离婚时,贾斯廷不断地在博客上曝光离婚细节,尤其是财产纠纷,最后闹得不欢而散。

  第二次离婚则比第一次离婚要容易地多。2008年他在伦敦认识了当时23岁的英国女星妲露拉·莱莉,马斯克深为妲露拉所倾倒,他在相识不到一个月就向妲露拉求了婚。但两人于2012年1月离婚,马斯克在推特上宣布了这一消息。

  虽然马斯克婚姻生活不如意,但是他却十分疼爱自己的孩子,有媒体问他,你怎么看待“钢铁侠”?马斯克则这样回答,我有五个孩子,我每周末都和他们在一起。我常常和他们去迪斯尼,但我不觉得“钢铁侠”也会这么做。

 

 

马斯克的终极梦想 移民火星

  多年来,马斯克已经实现了一些疯狂的想法,尽管现在已经有了非凡的成就和财富,但马斯克并没有做好坐着他的太空飞船飞到另外一个星球去“退休”的准备。

  相反,这位雄心勃勃的企业家正在谈论一个又一个宏伟的愿景,即制造电动飞机、开发超级高速铁路以及在火星上构建一个完整的城市。让我们一起来见证哪些将会在不久的将来成为现实,改变我们的世界。

  超音速电动飞机

  还有什么能比一架以超音速的速度飞行的全电动飞机更酷的吗?这家电动飞机还可以做到垂直起飞和降落。按照这种速度,从伦敦到上海只需要七个半小时,而一 架不需要中转的商务飞机的行程大约要11个小时。全电动飞机不仅具有重要的保护环境的效益,其具备的像火箭一样直飞和降落的能力将大大减轻跑道的压力。马 斯克表示,“我希望有人会这么做。不然,在未来某个时间,我就会这么做。”

  重复使用的火箭

  太空旅行成本昂贵,其中最 大的原因就是火箭只能使用一次。而马斯克的SpaceX公司正在开发一种火箭,太空飞行之后,重新进入地球大气层返回发射台,并仍然可以再次起飞。据 悉,SpaceX公司已经建立了一个亚轨道实验火箭,并已经成功发射和安全着陆,而它的名字也很有趣,叫“蝈蝈”。

  建立商业太空港

  SpaceX公司已经在加州范登堡空军基地和佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地成功发射了火箭。而马斯克在今年三月表示,要建立自己的商业航天发射场,地址选择在德克萨斯州的布朗斯维尔。商业太空港建立之后,将允许其他公司使用该地点进行火箭发射。

  汽车自动驾驶仪

  特斯拉公司一直考虑为电动车采用无人驾驶技术,而在这方面已经和谷歌公司进行了讨论。马斯克喜欢将之称之为“自动驾驶仪”。他表示,“自动驾驶仪安装在飞机上是一件好事,我们应该把它安装在汽车上。”

  全国超级充电站

  如果马斯克想驾驶电动车从洛杉矶开到纽约,则必须利用特斯拉公司的沿途充电站,他想在今年做成这件事。

  特斯拉公司在五月份表示,目前正在从西海岸至东海岸建立充电站,这将大大增加电动车的吸引力。如果没有这些充电站,一辆电动车最远只可以跑426公里,但超级充电站将会在20到30分钟内完成充电。

  八万人移民火星

  不管马斯克在互联网、能源和太空领域有着怎样的梦想,这些充其量只是这个宏伟计划的一部分:马斯克最大的梦想是在火星上建立一个人类殖民地,届时可支持八万地球人移民这颗红色的行星。而当被问及未来的规划时,马斯克在今年三月坚定地表示,“我要在火星上退休。”

 

 

                                                                          文字来源:信息时报